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法治中国意味着什么

作者:马怀德   点击量:2105

  

                    法治中国意味着什么

                         马怀德

有不少人注意到,今年两会选出的新一届中央领导,特别是政府、人大各个部门的领导,有相当一部分都有法学教育背景,据说 70%以上的国家领导人都具有人文社科教育背景。通过一系列的名单我们发现,今天具有人文社科教育背景的人,特别是法律人走上政治前台,在更多更重要的岗位上发挥作用。有人据此判断,我们已经进入了一个法治盛世。是否已经进入法治盛世不好说,但是法治盛世的曙光似乎已经到来。因为我们明显感觉到国家对法治开始更加重视,从队伍建设、组织保障,到政策制度保障,到社会环境的变化,法治已经成为改革发展的共识。

有人统计,党的十八大报告关于法治的表述有77次之多,是历届党代会报告中最多的。特别是十八大报告讲到,法治是治国理政的基本方式,要更加注重发挥法治在国家治理、社会管理中的重要作用,要提高领导干部运用法治思维、法治方式推动发展、深化改革、化解矛盾、维护稳定的能力,强调用制度管事、管权、管人,把制度建设放在更突出的位置。这一系列论述,已从政策制度层面给我们指明了方向,即在未来的改革发展中,法治将发挥更大的作用。

当然,我们也必须看到,法治是一个艰难的、漫长的过程。中国改革开放刚开始,邓小平就讲,我们要使人民民主制度化、法律化,要使这种制度和法律不因领导人的改变而改变,不因领导人的看法和注意力的改变而改变。这个问题从上世纪80年代初,一直强调到今天,足以说明法治建设的渐进性和艰难性。但不管怎么说,大家对方向是有共识的,路径是清晰的,时间表、路线图也慢慢地呈现在我们面前。

去年年底,习近平同志对全国政法工作会议有一个重要批示,提出要建设平安中国、法治中国。这是第一次提出法治中国这样一个命题。这个命题跟十八大报告里提到的更加注重法治的作用,跟改革开放三十年来我们积累的法治方面的经验教训一道,成为我们认真思考法治在中国未来改革发展中作用的重要内容。特别是法治中国的提出,很多人在研究、在分析,法治中国到底意味着什么,法治中国的起点是什么。

习近平同志在担任福建省省长时,就非常重视法治工作,福建省政府很早就聘请了一些法律专家担任法律顾问;后来他到浙江工作,又成立了法治浙江咨询委员会,聘请专家为法治浙江把脉。法治浙江、法治江苏、法治湖南的提出,实际上改变了依法治省、依法治市的提法,逐步地把依法治理变成法治区域、法治城市这样一种新的理念。如今,法治中国变成了一个全国意义上的法治要求,实际上就是当年法治浙江、法治江苏、法治湖南的升级版。

根据我的理解,法治中国分为两个层面。第一,这里面的法治到底指什么?第二,这里的中国,是一个地理区域、行政区划概念呢,还是另外一个概念?

记得200854号,温家宝到中国政法大学视察。他进了校门之后,看到校门口有一块大石头上刻着法治天下四个大字,这是中国政法大学老校长江平先生的一句话。温家宝说,我把它演绎一下,叫法比天大、法治天下。只有法比天还大的时候,才能实现法治天下这个目标。法治精神是什么,那就是五条:第一,宪法法律的权威高于一切;第二,法律面前人人平等;第三,一切组织机构必须在宪法法律范围内活动;第四,立法要发扬民主,法律在全民范围内得到普及;第五,做到有法可依、有法必依、执法必严、违法必究。温家宝的话,抓住了法治的核心要义,那就是:我们强调的法治,不是用法律这种手段和工具来治理社会、治理老百姓,而是一种规则之治、民主之治、平等之治、良法之治、程序之治。所谓规则之治,就是大家都按统一规则行事,任何人都没有突破法律、超越法律的特权;所谓民主之治是指法治本身体现着民主精神、民主意志,通过人民代表大会制定良好的法律在全社会得到一体遵行,体现的是人民的意志;所谓平等之治就是不区分穷人富人,不区分领导干部和普通老百姓,大家平等适用规则;所谓良法之治就是制定良好的规则得到全社会的一体遵行,法律不应该是恶法,而是良好的法律,大家认可信赖的法律;所谓程序之治就是运用公平正当的程序形成决策、行使权力、履行职责。

法治译成英文就是ruleoflawnotofmen,即法的治理、法的统治,不是人的治理、人的统治。我们今天讲依法治国,法治政府、法治社会,实际上也是这个ruleoflaw,即法的统治。

现在提出的法治中国概念就是在全中国实现法治。因为法治不可能也不仅仅是一个区域局部的概念,它应该是整个国家社会的状态。即在中国 960万平方公里的土地上都应该让法治生根发芽。任何组织个人都按照平等、民主、理性的程序和规则来办事,没有例外,没有超越法律法外的特权。从这个意义上来说,法治中国的确是当年法治浙江、法治江苏、法治湖南的升级版,它成为对全社会、对整个民族、对整个国家的一个更高更新的要求。这是我理解的法治中国的基本含义。

(作者系中国政法大学教授,原文首刊于《学习时报》201385日版)

Barry